Un cóctel de drogas acelera la recuperación en algunos pacientes con coronavirus


Con las vacunas aún meses, quizás años, en el futuro, los investigadores se apresuran a determinar si los medicamentos existentes pueden usarse para tratar el coronavirus. En los Estados Unidos, solo uno, remdesivir, ha demostrado ser efectivo para acelerar la recuperación.

En el nuevo estudio, publicado en The Lancet, investigadores de seis hospitales públicos en Hong Kong y la Universidad de Hong Kong siguieron a 127 adultos con Covid-19, incluidos 86 en el cóctel de tres medicamentos y 41 en un grupo de comparación.

Su estudio fue un ensayo preliminar de Fase 2, destinado a ver si un tratamiento funciona. (No determina si el tratamiento es mejor que otras opciones, pero hay algunas otras opciones para el coronavirus).

Los pacientes que comenzaron con el cóctel dentro de los siete días de haber tenido sus primeros síntomas dejaron de eliminar el virus, lo que significa que se estaban recuperando y ya no eran infecciosos, antes que los pacientes en el grupo de comparación, encontraron los investigadores.

En Hong Kong, incluso aquellos con enfermedad leve son hospitalizados. Según el estudio, los pacientes que tomaron la combinación de tres medicamentos también mejoraron más rápido y tuvieron estadías en el hospital significativamente más cortas que el grupo de comparación.

En el cóctel se incluyeron tres medicamentos antivirales: lopinavir-ritonavir (vendido bajo la marca Kaletra), tomados por vía oral; ribavirina, un medicamento antiviral utilizado para tratar la hepatitis C, también se toma por vía oral; e interferón beta-1b, un medicamento inyectable utilizado para tratar la esclerosis múltiple que regula la inflamación y suprime el crecimiento viral.

Los pacientes que recibieron el cóctel de tres medicamentos dieron negativo para el coronavirus en siete días, en promedio, en comparación con un promedio de 12 días entre los tratados con el medicamento. El cóctel también redujo la duración de los síntomas de Covid-19 a la mitad, a cuatro días desde ocho días.

“Estas son buenas noticias”, dijo la Dra. Sarah Shalhoub, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Western en Ontario, Canadá, quien escribió un comentario que acompaña el artículo. “Nos dice que los pacientes mejoran más rápido y que el tiempo que necesitan para ser hospitalizados es más corto y que su eliminación viral es de menor duración”.

“Si estos resultados serán reproducibles en los pacientes que requieren mucho oxígeno y terminan en la unidad de cuidados intensivos es una historia diferente”, dijo el Dr. Shalhoub.

“No podemos extrapolar a partir de estos resultados y asumir que se aplicarían a pacientes con ventiladores o aquellos que se espera que usen un ventilador pronto”.

El estudio fue diseñado como un ensayo aleatorizado: los pacientes que se inscribieron fueron asignados aleatoriamente al grupo de terapia de triple fármaco o al grupo de comparación, y los participantes en los dos grupos fueron similares.

El tratamiento triple de drogas parecía ser seguro. No hubo diferencias entre los dos grupos en los efectos secundarios, que incluyeron fiebre, náuseas y diarrea, aunque un paciente en el grupo de comparación tuvo que interrumpir el tratamiento debido a problemas hepáticos.

Una limitación del estudio fue que era un ensayo abierto, lo que significa que tanto los investigadores como los pacientes sabían qué medicamentos se estaban administrando. Esto puede sesgar sutilmente las evaluaciones de los datos. Además, a algunos pacientes que ingresaron siete días o más después de que comenzaron sus síntomas no se les ofreció interferón, sino que se analizaron como parte del grupo de combinación.

Investigaciones anteriores han encontrado que una combinación de lopinavir-ritonavir y ribavirina redujo significativamente la insuficiencia respiratoria y la muerte en pacientes con otro coronavirus, el virus del SARS. Se ha demostrado que el interferón beta-1b reduce la carga viral y mejora los problemas pulmonares en estudios con animales del virus MERS, también un coronavirus.

Los autores planean realizar un ensayo más grande para examinar la efectividad del cóctel en pacientes críticos con Covid-19, y también pueden evaluar la efectividad del interferón solo.



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